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文/弗兰克·伯基特(Frank Burkitt) 思略特咨询公司高级专家,思略特数字业务的物联网与数字运营服务主管

人类跨入了新的智能变革时代。到2020年,预计将有500亿台设备联网,约有1/3的设备由电脑、智能手机、平板电脑和电视组成,剩下2/3的设备将是其他“物”:传感器、执行器以及新发明的用于监测、控制、分析并优化人类世界的新设备。这种趋势已酝酿了数十年,只是现在达到了一个引爆点。

“物联网”(IoT,Internet of Things)融于其他主要技术行业的发展,如云计算、数据分析、移动通信,但又超越了所有其他行业。与早期追踪并操控大型系统(如射频识别系统,RFID)不同,网络互联使这次变革无所不及,它带来的商机可分为三种战略类别,每个类别都代表着不同类型的企业:

推动者(Enabler)——开发并应用基础技术;

参与者(Engager)——为客户设计、创造、集成并交付物联网服务;

增强者(Enhancer)——基于参与者提供的服务,设计物联网独特的增值服务。

在这个“新世界”中,你将如何创造企业价值?这将取决于当前所开展的业务类型、未来发展潜力,以及你对这一新技术的理解。

4万亿美元的商机

目前,物联网对于企业来说是一个完全开放的领域。到2020年,根据信息服务机构Postscapes追踪,潜在经济影响预计可达2万亿~14万亿美元。

无论是大型企业还是小企业,无论是历史悠久的企业还是新创企业,均在试图圈出属于自己的地盘,每六家企业就有一家计划推出基于物联网的产品,3/4的企业正在探索如何利用物联网提升内部管理运营及服务。最初可能是为了提高效率和降低成本,但物联网最大的价值在于更加充分地了解客户,并为他们提供愉悦的数字服务和体验。

到目前为止,尚无任何一种技术平台同时具备物联网这样的复杂性、快速性、全球性和新颖性。物联网可将简单的室内温度监测和安全监控升级为“量化自我”(个人健康、饮食和运动追踪),使工厂和医院充分网络化,使城市实现自动化,能够同时对成千上万人的行为和兴趣做出回应。然而,物联网仍处于早期探索阶段,用创新理论家杰弗里·摩尔(Geoffrey Moore)的话讲,有待“跨越峡谷”,进入干流。

物联网最基本的设备,是数年前就已存在的嵌入式组件:感知环境温度并控制加热和冷却系统的恒温器、控制机动车制动系统的传感器、追踪飞行线路的黑匣子和监测工业设备的定位装置等。过去,这些设备是由电线连接在一个更为复杂的系统中,但当它们与智能互联网相连,并运用云计算、智能手机和数字化设计制造后,物联网便由此诞生了。

例如Nest智能室内恒温器(Nest Learning Thermostat)通过监控温度,开/关加热制冷系统,以保持室温。但Nest还可以感知湿度、活动和光线,其嵌入的智能技术还可以“学习”用户调节温度的时间和方式,甚至优化室内温度,节约能源。

尽管拥有这些功能,Nest仍然不是物联网的组成部分。但当它通过室内Wi-Fi与公用事业公司或Nest Account(由Nest的母公司谷歌主管)连接,其价值将无法估量。这种连接可以使人们通过智能手机监测并调节温度,改变加热计划,分析其室内加热行为。公用事业公司可以据此奖励在高峰期用电量较少的用户或提供其他服务。

五类技术服务

终端(Endpoint)

它是指向外延伸并触及周围世界的单一功能传感器和执行器,可监测变化并为调节提供反馈。其连通性可实现两种关键能力:收集分析环境数据,以及通过互联网向外延伸控制目标。

简单中枢(Simple hub)

它是指将终端与更大网络相连接的设备。将计算智能与存储功能与机动车发动机、洗衣机或室内暖通空调系统整合在一起,形成一个简单的信息处理中枢,使这些产品能够随着时间适应用户行为并优化功效。Nest室内恒温器就是这方面很好的例子,其作为少量传感器和执行器的结合点发挥作用。

集成中枢(Integrating hub)

它指的是连接简单中枢和外线的复杂设备,可提供几近无缝对接的各种服务。2014年5月,苹果公司推出了一款真正的集成中枢产品HomeKit,将不同供应商提供的简单中枢集合到一起,并将其通过智能手机或平板电脑的单个用户界面展示出来。

网络与云服务(Network and cloud service)

它提供的是物联网网络基础,既可以是所有人都可以使用的、开放的互联网与云服务,也可以是受机构防火墙保护的私有互联网与云服务。这些服务可提供中枢所需的无缝透明互联网连接以及云计算功能,以从无数终端搜集储存海量数据并进行分析。还可提供构建或连接社交网所需的网络基础,以使物联网用户能够比较体验,分享数据。一些互联网和云服务,如RacoWireless管理的是机对机连接,可使物联网设备间通过各种方式相连,包括Wi-Fi、移动电话和蓝牙。还可提供数据管理服务,包括收集、转移、标记和集合信息。

增强服务(Enhanced services)

这是一种新生类别,包括技术上最复杂的物联网组件。增强服务将基于其他平台和服务收集分析的信息,提供更广泛的交互功能。

例如保险公司Progressive的抓拍系统成为汽车通信系统的集成中枢,将车载监控器与链接于驾驶员保险费率的软件连接在了一起。基于汽车的监控增强服务还有很大的发展空间,可收集多车数据,与历史数据和保险统计数据相集合,对车祸进行分析等。

保险公司在其所提供的服务中可使用这些数据,无需亲自收集。增强服务还可体现在更为复杂的“互联汽车”应用程序上,实时数字连接可使汽车间交换信号和环境信息,进而减少事故风险或实现更好的车辆调度管理。

这五种技术类型,从终端到增强服务,为企业构建物联网业务提供了多种机会。一些企业可能开始提供独立终端,随后提升为提供中枢。其他一些企业可能会利用互联网和云服务向集成中枢发展,抑或利用集成中枢向互联网和云服务方向发展。

你的物联网战略是?

推动者、参与者和增强者这三种物联网战略模式均有大量商机。但在与其他企业通过物联网共享数据时要再三考虑,尤其是在安全性和稳定性尚不确定的情况下。

如果你的企业决定进入物联网领域,首先需要制定一套明确的“行事方式”——可提供给消费者的明确的价值主张。这需要与公司的总体能力系统保持一致:带着你最擅长的服务进入市场,并与你销售的所有或多数产品服务保持一致。

解决了这些之后,你就可以逐一回答以下问题,并制定自己的物联网战略了:

在物联网中的角色

鉴于现有的价值主张和能力,你适合成为推动者、参与者还是增强者?

行业和市场

评估物联网给你的业务环境带来了或将带来怎样的转变?如果你是参与者或增强者,你所在的市场中已经有哪些终端、中枢和服务在售?希望如何将其整合在一起?你如何看待这些市场需求?你所在行业中现有的物联网活动越多,如医疗、汽车、制造业和家庭相关领域,你越需要快速行动。

消费者或业务参与度

物联网中的价值将通过转化消费者体验创造,因此需要具备很强的体验设计能力。即使你是推动者,无法与消费者直接接触,抑或所在行业的参与机会有限,物联网也终会改变你的业务。你已经具备了什么能力,还需要在哪些方面加强发展?

互联产品和服务

评估当前产品组合,确定哪些方面是可以通过物联网提升的,以及可针对物联网顺利开发出什么新产品。启动新项目并进行创新时,根据计划的盈利模式和收益流,需考虑如何实现连通性,你将如何分析利用结果数据并决定与哪些企业合作?

增强互联

大多数参与者将会推出第一波基本互联设备和服务。然后它们通过分析物联网提供的大量新数据,提供更多的服务。随着发展部署的推进,参与者将会寻求增值方式,这便出现了增强者。你要评估可能会出现什么新的商业模式,是独立开发某种商业模式,还是与其他可满足这种需求的公司合作?

组织的能力

你有什么与众不同的能力?你如何做其他企业也在做的事情,或没有任何一家企业在做的事情?你需要做出怎样的改进和投资?如何分配资源、时间、资金和精力?

物联网的一个优势就在于技术能力不足的企业可以利用其他企业开发的设备和平台。但即使是这样,创造并交付物联网服务,仍需要你设计推出新服务,并在其推出后进行管理,分析大量结果数据。当前物联网是一个充满挑战的新领域,也是一个蕴藏巨大商机的开放领域。你是否能理解物联网的巨大颠覆性,并创建你的价值主张?

(全文刊登于《中欧商业评论》2015年3月号,未经许可谢绝转载,转载请注明出处)

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